曼聯的奠基者:文尼爾 (Ernest Mangnall)

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曼聯是英格蘭贏得最多頂級聯賽冠軍的球隊,共20次,但這20次冠軍只分別在3位領隊手下贏得的:當中費格遜贏得13次,畢樹比贏得5次,剩下的2次就是由戰前領隊文尼爾(Ernest Mangnall) 贏得的。

當戴維斯 (John Henry Davies) 在1901年入主曼聯之後不久,就在1903年從般尼邀請文尼爾擔任領隊。當時的曼聯還未贏過任何現代錦標,稱不上是強隊,只是一支在乙組打滾的普通球隊。

文尼爾到來之時,曼聯的財政狀況因為得到戴維斯的支持而大大改善。文尼爾在任的首兩個球季,曼聯都以第三名錯失了升班的資格,到1906年,曼聯終以第二名,與榜首的布利斯托城一起身上甲組。

到曼聯升班後第二年,文尼爾終於在1908年為曼聯贏得第一次聯賽冠軍,在當時聯賽兩分制下以9分拋離阿士東維拉。雖然第二年衛冕失敗,但卻首次奪得足總盃冠軍,在倫敦水晶宮的球場以1:0擊敗布利斯托城,受膝傷困憂的端布爾 (Sandy Turnbull) 在比賽當日的上午說服文尼爾讓他出賽,結果他不符眾望,在上半場射入奠定勝利的一球,協助曼聯1:0取勝。隊長羅拔士(Charlie Roberts) 在7萬1千名球迷面前首次位曼聯捧起足總盃。

文尼爾在曼聯另外一個里程碑,就是帶領曼聯在1910年2月9日首次在奧脫福作賽,在5萬名球迷的支持下迎戰利物浦,雖然曾經以2:0領先,最後卻以3:4敗陣。但當時奧脫福的現代化程度已經令記者們嘆為觀止。

之後文尼爾在1911年再次帶領曼聯奪得聯賽冠軍。從1903年開始執教曼聯到1912年離開,文尼爾一共為曼聯贏得兩次聯賽,1次足總盃和2次慈善盾。1912年離開曼聯後加盟曼城,也是唯一一位執教過曼聯曼城的領隊。

而曼聯則要等待41年,在畢樹比任領隊的1952年時先在此贏得聯賽冠軍。

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