利物浦滥用英政府援助计划酿关公灾难 连球会名宿都唔撑

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新冠肺炎疫情在全球持续恶化,对各国经济造成严重和长远打击,足球以至所有职业体育活动近乎全面停摆,就连顶级球会都开始出现警号,寻求不同节流方案。而英国政府早前亦宣布推出对企业的援助计划,容许全国企业选择将员工暂时解雇(Furlough), 为期两个月,期间雇主只须支付员工两成薪酬,但不可指派受影响员工处理任何工作,余下八成(以每月二千五百英镑为上限)由国家支付,以扶助企业渡过经济危机。

计划公布后,纽卡素率先在三月三十日成为第一家参与有关计划的英超球会。之后几日,热刺、诺域治和般利茅夫也先后参与计划。到了星期六(四月四日),利物浦也在球会官网发声明指将部分职员暂时解雇,并强调在计划下所有员工都不会因此而减少收入。不过,利物浦发出声明后,随即受到各界猛烈抨击,就连夏文和加历查也在个人Twitter批评球会做法:

英超赛会在星期五(四月三日)召开的电话会议除了将原定五月初复赛的计划改为无限期押后之外,二十队代表更一致通过各自向旗下球员启动咨询程序,建议全体球员在未来十二个月自愿减薪及/或延迟支薪不多于30%. 不过翌日英格兰职业球员工会(Professional Footballers Association, “PFA”) 马上代表英超球员发声明回应,指有关计划涉及金额超逾五亿英镑,连带税项也达到两亿英镑,认为在国家医疗系统资源紧绌的情况下,贸然减薪会对库房带来不利影响,同时抨击英国卫生大臣夏国贤(Matt Hancock) 较早前公开要求英超球星带头减薪的言论。

有评论认为夏国贤的言论实际只为将民众把保守党政府抗疫工作不力的焦点转移,也批评为何夏国贤只针对足球员,而没有同时呼吁更富有的大商家和财金界从业员等共同付出,认为有关言论妖魔化公众知名度较高的足球员。事实上,个别英超球员已经以个人 名义向NHS 或慈善团体捐款,利物浦队长轩达臣也牵头联络另外十九队英超球队队长,商讨共同向 NHS 募捐。 The Athletic 亦报导,指PFA 及球员并非拒绝减薪共度时艰,但他们更关注自己的付出是否真的能够帮助有需要的人士,而非令班主们从中受惠,反映球员与管理层之间存在甚为严重的不信任。

在商言商,足球赛事目前复赛无期,一众球会不论级别,收入都受到严重打击,寻求缓解方案,减少向工作量大减甚至全然消失的员工的付出实属正常商业手法,也总好过立刻解雇员工。不过,利物浦作为应届欧联冠军和英超的领先球队,财务状况也比不少英超竞争对手理想,在这个时候就急不及待参与政府的援助计划,虽然可以为球队舒缓一部份财政压力,但这笔帐看在球迷和公众眼中,观感恶劣之余,必定会被记下来,打击利物浦以至足球界的声誉。各大球会的管理层,实在应该顺道反思球会应该如何担起适当的社会责任,与民众共同渡过这段艰难的时期。

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