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不論是科幻還是現實,火星可能是相對適合人類居住的星球。美國太空總署(NASA)署長 Jim Bridenstine 周二表示,美國將研發下一代核熱推進技術(nuclear thermal propulsion),估計旅程時間可縮短一半,太空船最快可以 3 至 4 個月抵達火星。

  • 美國將研發下一代核熱推進技術
  • 太空船最快可以 3 至 4 個月抵達火星
  • 太空人受到的幅射量會減少

新一代核熱推進航天器利用核反應堆加熱液態氫,將其變成電離的氫等離子體,並通過噴嘴產生推動力,望使用3 到 4 個月時間抵達火星,比傳統的化學動力快大約 1 倍。由於航行時間縮短,太空人受到的幅射量亦會減少。

美國曾於 50 年代到 70 年研製核動力發動機,以增強火箭運載能力,計劃登陸火星,不過美國在 1972 年將計劃叫停。直至今年 3 月底,美國副總統彭斯提出 2024 年重返月球,較 NASA 原來計劃提前了 4 年,並計劃 2033年實現登陸火星。5 月 22 日,美國國會批准 NASA 的 1.25 億美元(約9.8億港元)預算,用於開發核熱推進技術。

 

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