32

MANCHESTER: Dua pasukan terakhir yang masih mengekalkan rekod 100 peratus Liga Perdana Inggeris musim ini akan bertembung pada Sabtu apabila Liverpool melayan kunjungan Arsenal berwajah baharu di Anfield.

Gunners kendalian Unai Emery bermula garang musim ini dengan kemenangan di Newcastle dan di laman sendiri bertemu Burnley tetapi mereka perlu melihat jauh ke belakang untuk menyedari ia adalah cabaran yang berbeza.

Pada Disember, walaupun musim pertama Emery dilihat ada kemajuan, Arsenal dibelasah 5-1 di Anfield dengan penyerang Brazil Roberto Firmino meledak hatrik.

Dua lagi pertemuan di Anfield sebelum itu berakhir dengan kekalahan 4-0 dan 3-1 untuk Arsenal yang dikendali Arsene Wenger.

Bagaimanapun ada sinar baharu dalam skuad Gunners musim ini selepas perpindahan yang memberangsangkan ketika musim panas.

Pemain tengah Sepanyol Dani Ceballos, yang dipinjam dari Real Madrid, antara paling menyerlah selain pertahanan Brazil David Luiz yang bermula baik.

Harapan tinggi turut diletakkan ke atas Nicolas Pepe, yang mampu mencorak serangan untuk gandingan Alexandre Lacazette dan Pierre-Emerick Aubameyang di barisan depan.

Pepe, ditandatangani dari Lille pada rekod tertinggi kelab, 72 juta pound (RM364.8 juta), belum diturunkan dalam kesebelasan utama tetapi menunjukkan kemampuannya ketika masuk sebagai pemain gantian dalam kemenangan 2-1 ke atas Burnley.

Juara Eropah Liverpool, bagaimanapun sudah menyamai rekod kelab dengan 11 kemenangan berturut-turut Liga Perdana Inggeris dan belum tewas di laman sendiri sepanjang dua musim lalu – kali terakhir tewas di Anfield ialah pada April 2017 di tangan Crystal Palace.

Pengendali Liverpool Jurgen Klopp masih tidak dapat menurunkan penjaga gol utamanya Alisson Becker, dan tugas itu akan terus dipikul Adrian.

Juara bertahan Manchester City, terikat di laman sendiri bertemu Tottenham Hotspur minggu lalu, bertandang ke Stadium Vitality bertemu Bournemouth pada Ahad.

Spurs pula akan menentang pasukan bergelut Newcastle yang tewas dua perlawanan awal di bawah pengendali baharu Steve Bruce.

Aston Villa yang kembali ke Liga Perdana, masih memburu mata pertama dan akan melayan kunjungan Everton yang mungkin berpeluang mengisi kelompok enam teratas musim ini.

Manchester United, yang diikat Wolverhampton Wanderers pada Isnin, akan menerima kunjungan Crystal Palace di Old Trafford pada Sabtu.

Perlawanan berkenaan akan menyaksikan pertahanan baharu Aaron Wan Bissaka menentang kelab lamanya. – REUTERS

Advertisements

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.