英超七雄重聚,维拉甩中资即返英超,班主财力雄厚

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英格兰著名劲旅阿士东维拉重返英超!昨日在温布莱大球场,维拉副帅泰利开心笑到最后,安慰对方两名好梦成空的昔日拍档——打吡郡主帅林柏特及球员艾殊利高尔。

在这场对两间球会财政前景有着重大影响的决战中,阿士东维拉连下两城,打吡郡虽然在八十分钟时扳回一球,但为时已晚,最终赛果为2:1,由维拉取得最后一个升班英超席位,球迷欢喜若狂。

阿士东维拉总部所在的伯明翰市,这个伦敦以外最大的英格兰城市,终于再有代表角逐英超。事实上,阿士东维拉是英格兰传统劲旅之一,不但是1982年欧洲杯及欧超杯得主,至2016年前,更一直与曼联、阿仙奴、利物浦、车路士、热刺及爱华顿齐名,成为仅有七支从未缺席英超球季的球队(现时只余六队)。

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阿士东维拉曾经七次夺得英格兰顶级联赛、七次足总杯及五次联赛杯冠军,对上一次捧杯是2001年成为欧洲足协图图杯盟主。这球会拥有包括威廉王子在内的庞大球迷群,曾效力的名将包括安迪格雷、麦格夫、柏列、约基、巴里、柏杜夫等,现任曼联队长艾殊利杨格及利物浦主将占士米拿,早年亦曾在维拉合作无间,一起打响名堂。

好景不常,维拉在2015-16年经历了一个灾难性球季,在踏入季尾前已宣告降班,并由中国商人夏建统注资入主。夏建统扬言会令球队立即重上英超,维拉随之成为英冠组班开支最大的一队,但战绩表现反覆,主帅迪马堤奥被炒,换上了布鲁士,去年曾一度接近获得升班资格,但最终在升班附加赛决赛以一球仅负富咸,功败垂成。夏建统宣告退居二线,将大部份股份转售给埃及富商沙维尼斯,后者伙拍NBA球队密尔沃基公鹿班主之一韦斯伊丹斯,并亲任球会主席,委任来自宾福特的甸恩史密夫接掌帅印,首季在联赛虽然只能得到第五名的成绩,但在升班附加赛中,接连淘汰了西布朗及打吡郡,于阔别英超三年后成功回归。

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沙维尼斯(左)及韦斯伊丹斯(右),分别持有Adidas及密尔沃基公鹿的股份

维拉新班主沙维尼斯大有来头,《福布斯》杂志估计其身家超过75亿美元,个人排行2019年非洲富豪榜第四位,如连同家族成员的财力,更堪称富可敌国。

沙维尼斯毕业于芝加哥大学举世闻名的经济系,以建造业为本行,定居纽约,近年才涉足体育产业,目前除拥有球会阿士东维拉外,也是运动品牌龙头Adidas的主要股东之一,同时亦投资于一支美国电竞团队。

沙维尼斯入主维拉后,购入的数名新球员,都不是什么高价收购,但球队现在晋身英超战场,游戏规则全然不一样,他已承诺会全力支持球队新季增兵组军,在英超重振雄风,以其财富能力及球会辉煌历史观之,这支升班马实在不容小觑。

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威廉王子(左二)昨日驾临温布莱为维拉打气,前维拉射手卡维(右一)亦有列席

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