维拉与打比郡 争逐的是1.8亿

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相信全世界大部分球迷都期待着下周三及下周六晚的欧霸杯及欧联决赛,但在这2场决赛举行前,于周一在温布莱会上演一场估计价值接近2亿镑的英冠升班附加赛,由阿士东维拉对富打比郡,争逐最后一个升上英超角逐的席位。

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很多人都知,英超未必是最精彩的联赛,但却是全世界赚钱最多的联赛,因此近年不少英冠球队均大肆扩军,矢志要升上这个犹如金矿般的联赛。有会计师行评估过,升上英超后将会有大约1.6至1.8亿镑左右的收入,这包括了英超赛会的奖金、电视转播费、广告收入、门票收入等,若再之后一季还能留在英超角逐,将会有总值接近3亿镑的收入,难怪各英冠球队对英超席位都虎视眈眈。

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好了,把焦点转回这场决赛,已于英冠角逐的连续第3个球季的阿士东维拉,季初由布鲁士执教时未能表现出强队的本色,更只能位处中下游位置,故经过9场联赛只得1胜的劣绩后,管理层于去年10月决定辞退布鲁士主帅一职,改由近季带领中小型班宾福特于英冠取得佳绩的甸恩·史密夫执掌球队,并委任季初宣布挂靴的前车路士及英格兰国家队队长泰利担任助教。史密夫接掌后,于用人方面作出改变,弃用渐走下坡的澳洲中场耶甸历,重新起用季初被放弃的爱尔兰老将中场韦伦,及把前苏格兰国脚赫顿放回擅长的右闸,但最重要是给予球队进攻重心基利殊于前场更大自由度,释放了「维拉柏豪」的进攻才能,令球队进攻更流畅,球队自3月起更打出10连胜的佳绩,更令球队一下子从中游位置升上争取升班区域,最后更取得附加赛席位。附加赛面对西布朗,于2个回合与对手赛和,最终凭互射12码淘汰对手,但球队表现却非预期中理想,特别是防守表现,2个回合的2个失球都是集中力不足及失位所致,若于决赛中维持如此表现,随时会断送升班的机会。

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至于在联赛榜以第6名冲过终点,于最后关头稳夺附加赛席位的打比郡,今季由前车路士球星林柏特执掌,向车路士及利物浦借入了年青中场蒙特及威尔斯年青国脚哈利·威尔逊,加上本已在阵的汤·罗伦士,令球队进攻火力得到保证,蒙特于中场作串连,更不时后上参与进攻;罗伦士不时穿插于前场左、中、右3路,为球队制造出不少攻势;威尔逊更是重大发现,除了于边线有极大威胁外,其不俗的入球能力,更是球队取分的重要因素,今季已为球队于联赛贡献了15个入球,是球队的首席射手。球队于附加赛面对列斯联,首回合主场以一球见负,次回合作客却能够把握对手后防出错而成功反胜晋身决赛,球队攻力没有问题,但防守亦不见得严密,中后场实力明显不足,担任防中的2名老将赫度史东及巴特利·庄臣受伤患困扰,致水准不稳;后防球员质素平平,不时会出现防守上的失误,难予人稳健感觉。

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无可否认,2支球队都是攻强于守,于犹如杯赛般的附加赛决赛中,较佳防守力随时成为关键;加上近日不断有媒体报导,由于维拉的薪酬开支冠处于极高水平,但球队已降落英冠3季,犹如「安家费」般的「保护伞资助」(Parachute Payments)一般只会为从英超降班的球队提供3季的资助,如今维拉已到了最后一季得到此资助,若未能重返英超,球队便会陷入财政危机,到时轻则要变卖主力球员,重则像今季同市死敌伯明翰般因违反财政公平竞赛条例而被扣分;故于这个原因下,维拉于这场决赛被看高半线。

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除了周一这场决赛,香港时间今晚将有英乙升班附加赛决赛,由纽波特郡对灿美尔,争逐升上来季英甲的最后一席;明晚则会上演由查尔顿对新特兰的英甲升班附加赛决赛,且看「黑猫」能否重返英冠。踢完周一的那场附加赛决赛,今季英格兰各级别联赛将完满结束,待8月便会开始新一季联赛。

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