摘要:谜团就是:在苹果与高通专利官司缠身时,iPhone 8要不要用目前唯一实现1GB网速的高通4G LTE基带芯片。若不用,iPhone 8网速就不及三星Galaxy Note 8等新版安卓手机,售价却可能更高。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn),作者王维丹。

经过全方位曝光揭秘,本周苹果将要发布的iPhone新品似乎已无悬念,只剩下一个谜团。

那就是,iPhone 8还要不要用高通掌握专利技术的4G LTE基带芯片,与高通专利官司缠身的苹果还要不要做这笔生意。

苹果通常采购高通和英特尔的基带芯片。但英特尔至今还没有像高通那样达到千兆级别LTE网络速度的产品,高通拥有目前唯一实现1GB上网速度的基带。

这意味着,苹果要么继续在iPhone 8中全部使用高通的基带,但这会受到高通的供应限制,要么苹果得自己开发。

最终可能出现科技媒体CNET今年4月就在担心的结果:iPhone 8可能无缘4G千兆网速,三星Galaxy S8和Galaxy Note 8、LG V30等市面上已配置高通最新4G LTE基带骁龙835的安卓手机都可能比最新版iPhone速度快。

为避免过度受制于高通,去年苹果的iPhone 7和iPhone 7 Plus开始采用英特尔的4G LTE芯片。但英特尔芯片仍用高通专利,苹果还要向高通支付授权费。

今年年初以来,苹果和高通因为通信专利纠纷打得不可开交,6月传出消息,即便今年的iPhone新机依然会使用高通的基带,但为了反制高通,苹果将强行限制其X16 LTE基带的最大下行速度,使其保持和英特尔XMM系列基带相同的性能。

分析师认为,英特尔可能永远赶不上高通。英特尔进入移动市场速度较慢,而且开发高端、更快的调制解调器绝不容易,费用更是不菲。它们要求复杂的软件支持,同样需要得到世界各地的监管机构批准。

高定价或削弱iPhone竞争力

上周末发生了2010年以来苹果最严重的泄密,证实了有关iPhone 8的多条传言,比如取消实体Home键、采用OLED全面无边框屏幕;以3D面部扫描取代指纹识别的Touch ID;提供感应式无线充电。

就算苹果此次避用高通最新基带,降低手机核心部件的相关成本,iPhone 8的定价可能也超过了一些买家的承受能力。

华尔街见闻昨日文章援引调查结果称,33%的现有iPhone用户表示,如果iPhone太贵,不会选择升级。此前有消息称iPhone新品定价可能高达1200美元,折合人民币超过7800元。

而即便是安卓“机皇”Note 8,最新消息透露其港版256GB定价折合人民币也才约6797元,64GB的Note 8定价折合人民币约5801元。

苹果股价未受上述iPhone定价消息影响,本周一高开高走,盘中一度逼近162美元,最终收报161.5美元,收涨1.81%,今年以来累涨约40%,但已较本月1日所创盘中新高回落2%。

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基带“霸主”高通:苹果难绕的坎

基带就是手机上的调制解调器,它掌管着智能手机最重要的功用——联网。没有基带,智能手机也不过是一块板砖。在手机网络制式进入3G时代后,高通以其占绝对优势的CDMA专利拥有全球90%以上、中国市场100%的CMDA市场份额。

只要有厂商设计支持CDMA制式的基带芯片,就不得不向高通获得授权并缴纳专利许可费,否则便是侵犯知识产权。

华尔街见闻此前文章介绍,去年苹果向高通支付授权费的计算基础是iPhone的价格(约650美元),而不是英特尔芯片的价格(约20美元)。

苹果今年1月起诉中指出,“高通作为移动基带芯片标准开发商,向苹果收取的费用是其他开发商的5倍”,“苹果开发的新技术越多,高通收取的费用就越多”,“为了报复苹果与FTC合作,非法扣留了原本承诺退还的价值10亿美元的专利使用权费用”。

高通则是指控苹果违反合同,并干扰高通与承包商之间的协议和关系。

高通还“揭露”,苹果限制iPhone 7中使用的高通芯片,损害了用户利益。苹果还对高通发出威胁,要求高通不做出公开比较,突出“高通芯片版iPhone的更强性能”。

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